Nieuwe ijssalon: Bloem ice coffee & more

En we hebben niet eens op de zomer hoeven wachten voor heerlijk, Italiaans roomijs van Nijmeegse oorsprong. Eind februari opende Bloem ice coffee & more middenin de Stikke Hezelstraat, en werd binnen de kortste keren razend populair onder bezoekers. Met rijen tot aan de Grote Markt kun je wel zeggen dat de ijssalon ondanks alle tegenslagen van de coronacrisis zeker een aanwinst is voor de binnenstad!

Niet alleen wordt het roomijs ter plekke in de zaak bereid, maar de ingrediënten zijn ook nog eens afkomstig uit de streek. Richard Bloem vertelt ons de ins en outs over het opzetten van zijn ijssalon aan de oudste winkelstraat van Nederland, in alle romige details! Met foto's door Judith Linders.

Liefde op het eerste gezicht

Het idee voor een ijssalon is bij Richard ontstaan door de wens een horecazaak op te zetten. Zo heeft hij jarenlang bij de Broodjeszaak gewerkt, waarna hij de marketing- en reclamewereld indook. ''Het kriebelde toch altijd om weer iets in de horeca te kunnen doen,'' zegt Richard. ''Ik heb me altijd voorgenomen dat voordat ik 50 wordt, er iets gerealiseerd moest worden''. Toen zijn plan om een ander zaakje over te nemen op niets uitliep, besloot Richard de ijs-wereld in te gaan. Het was liefde op het eerste gezicht! Hij begon het met schrijven van een eerste plan voor zijn eigen ijssalon. Waar zou deze komen te staan? ''Hartje Nijmegen natuurlijk, in de mooiste en oudste winkelstraat van Nederland!''


Richard Bloem

Ook het pand waar Bloem ice coffee & more zich gevestigd heeft, was al snel bepaald. In het iconische gebouw, wat eerst behoorde tot een oude parapluwinkel, zijn de oude wapenschilden van Nijmegen nog in het stucwerk te zien. Volgens Richard had het oude pand wel wat werk nodig: ''Van vloer, tot wanden, tot aan het plafond.'' Toch was het de moeite driedubbel waard. ''Er moest geïnvesteerd worden, niet alleen in het pand maar ook de ijsmachines die erin staan: dat is dan ook het businessmodel.''

Ambachtelijk ijs

Bloem ice coffee & more onderscheidt zich door de manier van ijs maken. Richard vertelt dat hij ''echt ambachtelijk ijs'' maakt. ''Dat is wel het verschil met mijn collega’s in de stad, die halen het ijs van een leverancier. Ik maak het ijs met traditionele ijsmachines en échte room.'' Hij leerde deze manier van ijs maken in het land van oorsprong: Italië. In oktober 2019 begon hij cursussen te volgen aan de Carpigiani Gelato University in Anzola dell'Emilia, nabij Bologna. ''De enige universiteit waar ik ooit op gezeten heb'', zegt hij grappend, maar wel de belangrijkste! Carpigiani is namelijk ook de grootse leverancier van ijsmachines en andere apparatuur die nodig zijn voor het maken van écht ambachtelijk ijs.

Kijkje in de keuken

Natuurlijk wil Richard dat het hele land zijn overheerlijke ijs komt proeven, en probeert daarom ook een zo breed mogelijk publiek aan te sporen om eens een kijkje te komen nemen. ''Ik heb een open keuken waar de klant gewoon kan zien hoe het ijs precies bereid wordt'', vertelt Richard enthousiast. Het zien van de ambachtelijke ijsbereiding is dan ook zeker de moeite waard. Zo wordt er gebruik gemaakt van biologische, gepasteuriseerde melk uit de streek die vervolgens nogmaals gepasteuriseerd wordt in de zaak. Ook is er een rijke hoeveelheid vers fruit aanwezig die 's morgens geplukt wordt bij de fruitboer uit eigen regio. ''Ik probeer zoveel mogelijk producten die wij gebruiken, uit de streek te halen. Zo zijn er allemaal bedrijven in de regio waar wij zaken mee doen'', voegt Richard er nog aan toe.

De ijssmaken variëren van de klassiekers tot aan seizoensgebonden smaakjes. Voor degene onder ons die een beetje te veel van het goede lusten, is er ook suikervrij ijs. Bovendien wordt er zelfs vegan ijs verkocht. ''Het ijs valt gigantisch goed in de smaak! Klanten zijn er echt lyrisch over. Op een goede dag staat rij tot op de Grote Markt!''

Waarom het ijs zo goed bevalt zit ‘m volgens Richard in het cruciale verschil tussen roomijs en melk-ijs: ''Er zijn meer ijssalons in Nijmegen die roomijs maken, maar ik durf wel te zeggen dat ik de enige ben die roomijs maakt met room in plaats van met melk. Ik proef het verschil tussen mijn eigen ijs en iemand anders’ ijs. Dat proef je al in de eerste hap.''  

Op z'n Italiaans

Het blijft echter niet alleen bij roomijs. Zo worden er ook allerlei zoete broodjes en overheerlijke koffie verkocht bij Bloem ice coffee & more. Richard heeft samen met zijn koffieleverancier twee blends gecreëerd die in de zaak of als coffee-to-go genoten kunnen worden. ''Het concept is eigenlijk Italiaans: ijs met koffie en luxe broodjes. Dat is de manier waarop Italianen hun ontbijt of lunch pakken. Dus geen broodje kaas, maar een lekker zoet broodje en een goeie bak koffie! Dat concept wilde ik naar Nijmegen halen.''

Nog meer van het goede

Geweldig ambachtelijk roomijs, lekkere originele koffie en de heerlijkste zoetigheden. Kunnen we nog meer verwachten van Bloem ice coffee & more? ''Mijn bedoeling was deze zaak neer te zetten en over een jaar of anderhalf een tweede te openen om zo verder uit te breiden,'' zegt Richard, ''maar dat heeft nu een halt gekregen door de terugloop in omzet vanwege omstandigheden.''

Alhoewel het nog onduidelijk is wanneer dat haalbaar is, staat het plan nog steeds om nóg een nieuwe ijssalon te openen. Als je dus niet genoeg kunt krijgen van het lekkerste roomijs van Nijmegen, hoef je niet te treuren! Bloem ice coffee & more will be continued….

 

Fotografie: Judith Linders

Dit vind je misschien ook leuk