Interview: koffie drinken, werken & slapen bij Vertoef

Het zit op de hoek bij het Quackplein en je kunt er iets drinken, werken of overnachten. Weet je het al? We zijn bij Guesthouse Vertoef. Ondanks de locatie midden in het centrum is het hotel voor veel Nijmegenaren nog een onontdekte hotspot. We namen zelf eens een kijkje voor een interview, maar jij kunt zelfs een nachtje blijven slapen. We mogen namelijk een hotelovernachting voor twee personen weggeven!

Het café is sinds kort weer geopend voor niet-hotelgasten, dus als we binnenkomen zitten er mensen te lunchen, werken of bijkletsen met een kopje koffie. We schuiven aan bij Suzanne, de director of good vibes van Hotel Vertoef. ‘Die titel is eigenlijk een grapje’, vertelt ze. ‘We houden niet van hiërarchie en doen eigenlijk niet aan functienamen.’ Al sinds de start van Vertoef regelt Suzanne alles achter de schermen van het hotel, samen met haar collega Niels. ‘Mijn functie is vergelijkbaar met wat een general manager doet bij andere hotels’, legt ze uit.

Slapen, sporten en studeren

Toen Suzanne begon was Vertoef nog een leegstaand kantoorpand. ‘De eerste keer dat ik binnenliep dacht ik: hoe dan? Hoe wil je hier iets van maken? Ik kon het me nog niet goed voorstellen met al die grote open ruimtes. Maar er lag wel al een goed concept. Vertoef moest een alles-in-een locatie worden waar je kunt werken, studeren, sporten, eten, drinken en natuurlijk slapen.’

Dat is gelukt. Er is een café, op de eerste verdieping zit sportschool My35' en in de kelder zijn ruimtes ingericht waar mensen ongestoord kunnen werken. ‘Daar zit meestal een mix van studenten en ZZP’ers’, vertelt Suzanne. ‘Voorheen kon je gewoon binnenlopen en kijken of er een plekje is, maar in de coronatijd werken we met een weekabonnement zodat het niet te druk wordt. Dat vinden we wel gezellig, want het is minder anoniem. We leren de gasten beter kennen en kunnen ook af en toe iets extra’s voor ze doen.’

Van fietsvakantie tot zakenreis

Naast de groep ondernemers die hier graag hun laptop openklapt, trekt Vertoef veel verschillende gasten. Suzanne: ‘Er zijn jonge stelletjes op citytrip, gezinnen met kinderen en Duitse echtparen die hun fietsen meenemen om dagtochten te maken door de omgeving. Dat diverse publiek maakt het werk hier heel leuk. Er is zelfs een Engelse zakenman die iedere week een paar nachten blijft slapen voor afspraken in de buurt. Van onze 45 kamers worden er ongeveer tien gebruikt door longstay-gasten. Dat zijn vaak expats die hier een paar maanden blijven. Voor hen hebben we studio’s met een eigen keukenblok, zodat ze zich helemaal thuis kunnen voelen.’

Alleen de Nijmegenaren zelf weten Vertoef nog niet te vinden. ‘Je loopt er makkelijk voorbij’, vermoedt Suzanne. Als je langsfietst of wandelt kun je niet naar binnen kijken, al zie je vanaf de Tunnelweg wel door de grote ronde ramen mensen werken in de benedenruimte. ‘Dat is eigenlijk het grootste nadeel van het pand. De locatie midden in de stad is fantastisch, maar we hebben helaas geen ingang op straatniveau.’

Een warm bad

De belangrijkste reden voor gasten om terug te komen? Dat is de gastvrijheid denkt ze. ‘We zijn een warm bad voor onze gasten. Daarom ben ik heel trots op ons personeel, die zijn daarin heel belangrijk. Gasten moeten blij worden van de mensen die hier werken, want je begint en eindigt je bezoek bij een van mijn collega’s. We zoeken mensen die stralen. Onze werknemers zijn allemaal allrounders. Je staat hier tegelijk achter de receptie en achter de bar, dus het ene moment ben je een gast aan het inchecken en het volgende maak je een cappuccino. Daarnaast helpt iedereen mee door bijvoorbeeld nieuwe gerechten te verzinnen, de planten te verzorgen of de roosters te maken. Iedereen draagt echt iets bij.’

Duurzaamheid

Over bijdragen gesproken: Vertoef vindt het ook belangrijk om bij te dragen aan een beter milieu. Duurzaamheid is een belangrijk thema. ‘Op het dak liggen 144 zonnepanelen, onze nieuwe lift is energieduurzaam en we zijn van het gas af. Dat was misschien wel de spannendste stap, omdat dat niet gebruikelijk is voor een ouder pand als het onze. Voor de verwarming gebruiken we nu luchtwarmtepompen.’

‘We testen continu wat wel en niet duurzamer kan. Vlak na de opening waren we wat extremer. We hadden een composteermachine, bestek van maispulp en speciale kartonnen bekers voor koffie. Maar de messen gingen stuk bij het opensnijden van een broodje, de composteermachine was niet onder controle te krijgen en gasten vonden de bekers niet prettig om uit te drinken. Toen hebben we het een en ander aangepast. Het moet natuurlijk wel werkbaar blijven en we vinden het belangrijk dat de gasten er zich prettig bij voelen. Nu zijn we over op glasservies, dat is minder belastend voor het milieu dan porselein. Maar ook onze thee is bijvoorbeeld duurzaam en we gebruiken zoveel mogelijk ecologische schoonmaakmiddelen.’

Zelf een keertje bij Vertoef iets drinken of een paar uurtjes werken? Je kunt er doordeweeks vanaf 7:00 uur terecht en in het weekend vanaf 9:00 uur. 

Wil je op staycation bij Vertoef? Doe dan mee aan onze winactie op Facebook om kans te maken op een hotelovernachting voor twee personen. Je slaapt dan een nachtje in hartje Nijmegen met uitzicht op de Stevenskerk.


Fotografie: Wilger Brevoord

Dit vind je misschien ook leuk: