Het Zusje van Debbie: vier jaar puntige kinderfeestjes voor volwassenen

Aanstaande vrijdag viert Het Zusje van Debbie, het leukste zusje van Nijmegen, haar vierde verjaardag in de Bouillon in het Honigcomplex. Genoeg reden voor een feestje, maar ook voor een goed gesprek. Want wie is dat Zusje van Debbie nou eigenlijk? Wat is er allemaal gebeurd in die vier turbulente jaren? En zeker niet onbelangrijk: wat kunnen we allemaal verwachten van dit bijzondere verjaardagspartijtje? Nijmegen Cultuurstad ging er uitgebreid voor zitten met Zusje van Debbie-organisatoren Sid, Kasper en Simon, in de Honigfabriek onder het genot van een paar craft-biertjes.

De geboorte

Op 1 maart 2013 zag het idee voor een nieuw Nijmeegs feestje het levenslicht. Co-organisator Simon Vennekens (ook bij het Honigcomplex, organisator van Het Zomerkwartier, De Latte & De Zatte) kende Kasper Hempen (DJ) naar eigen zeggen ‘uit de kroeg’, waar het idee dat later Het Zusje van Debbie zou worden, geboren werd. Simon: ‘Tussen alle technofeesten in Nijmegen vond ik het wel weer tijd voor feest waarbij je geen techno tegenkomt. Toen leerde ik Kasper kennen, die precies draait wat ik wilde neerzetten. Wij zijn met z’n tweeën begonnen, maar ik wilde Sid Schaeken (decor, creatieve ideeën) graag erbij hebben. Sid heeft namelijk een talent voor het bedenken van stomme ideeën die vaak tegelijkertijd geniaal zijn.’

Het drietal spreekt af in koffiezaak The Fuzz. Kasper en Sid zien elkaar dan pas voor het eerst, maar de ideeën vliegen al direct over en weer. Kasper: ‘De sfeer die we wilden neerzetten was vrij snel overeengestemd: fifties/sixties à la Nancy Sinatra, vrouwen met opgestoken haar, dat soort dingen.’ Sid: ‘Maar over de naam hebben we echt heel lang gedaan.’ Simon: ‘Op een gegeven moment zeiden we: als we niet op de naam komen, dan draaien we het creatieve proces om. Eerst de stijl bedenken en dan pas de naam. We hebben zelfs nog een hele stapel kinderboeken doorgespit op zoek naar inspiratie voor een naam. Kasper kwam na een tijd compleet uit het niets met Het Zusje van Debbie. Toen heb ik eerst letterlijk tien minuten onder de tafel gelegen van het lachen.’

Een effectieve naamkeuze, zo bleek. Kasper: ‘Een vriend van mij is getrouwd met een vrouw genaamd Debbie, en Debbie heeft een zusje. Hij had het tijdens een vakantie met onze vriendengroep een keer over “het zusje van Debbie” en dat is toen zo in mijn hoofd blijven hangen dat ik het ergens voor wilde gebruiken. Eerst wilde ik onder die naam Nederlandstalige punkband beginnen, maar dat is spaak gelopen. Dan maar een feest.’ Sid: ‘Het klinkt ook leuk als je iemand uitnodigt voor het feestje. “Waar ga je heen? Naar Het Zusje van Debbie”.’ Simon: ‘Dan zeggen mensen ook wel eens: “nee daar ga ik niet heen, ik ken dat meisje niet”.’ Naast het drietal is er nog een andere organisatorische schakel bij het Zusje van Debbie betrokken: Moniek Klabbers verzorgt de communicatie en de sociale media, en heeft naar zeggen van Simon ‘het netwerk dat ons aan nieuwe locaties helpt’.

Maar wie is die Debbie dan toch? Niet degene die je op een kwaliteitsfeestje de macht over het AUX-kabeltje moet geven, zo blijkt. Simon: ‘Debbie is een beetje de smakeloze van de twee. Het zusje van Debbie is je leuke buurmeisje, een supersympathiek kind.’ Kasper: ‘Debbie houdt van EDM, haar zusje van indietronica. Debbie verkiest de Spice Girls en het zusje van Debbie geeft de voorkeur aan Destiny’s Child. De smaak van het zusje is de muziek die je op het feestje hoort.’

Ontwikkeling

Met deze frisse ideeën en de blauwdruk voor de uitvoering daarvan in het achterhoofd begint het viertal in 2013 met het organiseren van een eerste editie in café Trianon. Sid: ‘Toen hebben we al onze vrienden uitgenodigd.’ Simon: ‘Dat was letterlijk het idee. We spraken af dat we allemaal vijftig mensen zouden proberen binnen te krijgen om in ieder geval een publiek van enig formaat kennis te laten maken met het concept.’ Kasper: ‘Al was het concept muzikaal toen wel anders. De originele insteek was een indie-feestje. Al tijdens de tweede editie maakten we uitstappen naar hiphop, eighties en nineties. Die uitstappen werkten goed en dat werd later verder uitgewerkt: sinds de kersteditie van SMKMRKT in 2014, waar we ook voor het eerst voor een groter publiek stonden, is het op muzikaal gebied bewust wat viezer geworden en verwerken we meer old school hiphop en disco in de set; genres die meer de breedte opzoeken en de laatste jaren veel populariteit kennen onder uitgaanspubliek. Ook komen er af en toe wat foute nummers voorbij. Inmiddels is er al een soort Zusje van Debbie-factor ontwikkeld, waarbij ik door de jaren heen makkelijker ben gaan aanvoelen wat Het Zusje zou luisteren of niet.  Daardoor zijn de platen die voorbij komen, fout of niet, verantwoorde keuzes en altijd bedoeld om het publiek uit haar dak te laten gaan.’

Niet alleen in muziek, maar ook in aankleding en sfeer wordt veel aandacht gestoken. Simon: ‘We zijn serieus met de organisatie bezig, maar we willen geen pretenties uitstralen. Wat we willen neerzetten is een laagdrempelig en goed verzorgd feestje. Zo zijn we allemaal veel te lang bezig met de aankleding, zodat deze ofwel hufterproof is ofwel bewust van de muur af gehaald kan worden. Soms komt de beveiliging wel eens alarmerend naar ons toe: “Hee, iemand pakt zo’n kroontje weg, moeten we daar achter aan?”.’ Kasper: ‘We willen een speelse en losse sfeer creëren. We zetten ook in aankleding en decor dingen neer die tot losbandigheid en connectie uitnodigen. Het is een beetje een schoolfeest voor 25-plussers.’ Simon: ‘Zo zag ik tijdens de vorige editie twee meisjes in rondjes om elkaar heen huppelen tijdens Don’t Stop Me Now van Queen. Ik stond ernaar te kijken en dacht: dit zie je echt niet bij technofeesten, maar juist wel bij Het Zusje van Debbie. We bevinden ons echt op het randje van alles kan en alles mag, uiteraard wel zonder de kwaliteit en het gezellige uit het oog te verliezen.’

Experimenten met locaties en onverwachte hypes

Het Zusje van Debbie bivakkeert haast nooit op één plek in de stad. Simon: ‘We zoeken voor bijna iedere editie naar nieuwe plekken in de stad om een feestje te geven. Plekken waar nog niemand een middelgroot publiek feestje heeft georganiseerd hebben wel onze voorkeur. Ook bij ons ‘thuishonk’, de Honigfabriek, hebben we nieuwe dingen geprobeerd. Zo was de eerste editie in STOOM (in maart 2015 in het beer & food-restaurant, red.) zo’n groot succes dat het veel te druk was: er kwamen meer mensen op het (gratis) feestje af dan de capaciteit van de locatie toeliet.’ Sid: ‘Wij stonden daar toen ook wel van te kijken hoe succesvol het was.’

Het experimenteren met locaties brengt daardoor wat risico’s met zich mee – een kwestie van vallen en opstaan. Sid: ‘Ook de eerste keer in de Bouillon in 2015 (een grote ruimte in de voormalige Honigfabriek) kwam er veel meer volk op af dan we verwacht hadden.’ Simon: ‘We waren toen voorbereid op 500 man. Uiteindelijk kwamen er veel meer opdagen, voor ons gevoel wel 1000 mensen. Hierdoor waren we op een gegeven moment de grip op de organisatie kwijt. Bier, wc’s; alles was te weinig, behalve de mensen, die waren er in overvloed. De dag van tevoren waren we nog niet eens uitverkocht, en hadden we er zelfs nog een weddenschap nog over lopen. Kasper dacht op het punt dat we 340 kaarten hadden verkocht dat er wel 500 mensen zouden komen in totaal. Wij verklaarden hem voor gek. Plotseling ontstond er op de avond zelf een hype waar we onze vinger nog steeds niet op kunnen leggen, en was het bomvol.’

Het Zusje stond in de tussentijd in de tuin van het Valkhof, keerde nog eens terug naar ‘geboorteplek’ Trianon voor een heuse summer jam en sloot meermaals de Nijmeegse Kunstnacht af. Tijdens de laatste Kunstnacht werden de decks voor het eerst toevertrouwd aan een ander iemand dan Kasper: DJ St. Paul, die tegenwoordig vooral in Utrecht actief is, maar begon bij de zelfde plek als Kasper: de Swing in Nijmegen. Kasper: ‘Paul en ik delen hetzelfde muzikale DNA en de Kunstnacht wilde hem graag hebben, maar toen bleek ik opeens al een vakantie naar Japan te hebben gepland tijdens die avond. Paul is echter de enige die ik als perfectionist achter de decks Het Zusje van Debbie zou toevertrouwen.’ Intussen heeft Het Zusje van Debbie ook haar eigen grootse winterborrel op SMKMRKT en een nieuwjaarsborrel met frietjes stoofvlees achter de rug.

Komende editie

Het volgende wapenfeit? Een nieuwe editie in de Boullion, ditmaal met meer voorbereiding en evenveel aankleding en puntige-muziek-om-op-te-dansen als altijd. Sid: ‘We zijn al twee weken hartstikke uitverkocht.’ Simon: ‘Het ging nu echt heel hard ja. We hebben er ook bijna geen moeite voor hoeven doen.’ Sid: ‘Wel jammer dat onze eigen vrienden, die we altijd echt moeten pushen om op tijd kaarten te kopen, achter het net hebben gevist.’ Simon: ‘We hebben zelfs een eigen Ticketswap-pagina, opeens. Dan horen we er blijkbaar wel bij als Grote Organisatie’ Wat kunnen we eigenlijk verwachten van de birthdaybash van Het Zusje? Simon: ‘Voor deze editie zijn we de aankleding gaan baseren op het thema verjaardag. We hebben zelfs een knutseldag met z’n allen, waarop we aan de slag gaan met zowel viltstiften, zagen, als papier-maché. Kasper: ‘En wie jarig is, trakteert natuurlijk! Verder ga ik er niets over loslaten.’

Groter worden

Het Zusje van Debbie is inmiddels ook druk bezig met de volgende edities, waarvan we al een tipje van de sluier mogen oplichten. Simon: ‘Veel groter worden kan simpelweg niet op deze locaties, er passen niet meer mensen in. We willen de creatieve en zakelijke controle ook niet uit handen geven. Voor nu is onze indeling van de Zusje van Debbie-feesten in ieder geval: in de wintermaanden naar binnen, in de zomermaanden naar buiten. We kijken dan in welke details we kunnen groeien en met welke concepten en locaties we kunnen experimenteren.’ Kasper: ‘We zijn in ieder geval bezig met nieuwe zomerideeën en met toevoegingen aan het concept. Zo gaan we een Vierdaagsefeesten-editie op de Drift-boot doen dit jaar. Het Zusje van Debbie gaat nattigheid voelen!’ Simon: ‘Ik peil bij m’n vrienden altijd of een nieuwe Zusje van Debbie-concept een goed idee is. Op het boot-idee zeiden ze: “ik op zo’n boot bij jullie? Dikke reet!” Maar ik merk dat er zoveel enthousiaste bezoekers bij zijn gekomen die wel animo voor zoiets zouden hebben, dat we het maar gaan proberen. We kunnen die oudere zeurpieten altijd nog op een bananenboot erachteraan hangen.’ Sid: ‘Ik zou nog wel een eigen festivalletje willen organiseren met het Zusje. Of een tour door Nederland gaan doen, het Zusje van Debbie op locatie van Arnhem naar Amsterdam naar Groningen, of iets in die richting. Simon: ‘Down The Rabbit Hole behoort ook tot een van onze doelen.’ Kasper: ‘En oh ja, we krijgen een eigen biertje, dat Oersoep in samenwerking met ons zal brouwen. We gaan proberen dat op aansluitende locaties aan de man te brengen. Dan kan je gewoon aan de bar zeggen: “doe mij een zusje van Debbie”.’ Sid: ‘We gaan voorlopig nog wel met stevige pas door, zeker als we ons eigen gebrouwen bier kunnen drinken op de feestjes.’

Vrijdag 10 maart viert het Zusje van Debbie haar birthdaybash in de Boullion (Honigcomplex). Kaarten voor dit evenement zijn uitverkocht. Voor de teleurgestelden: Het Zusje van Debbie zorgt op 27 april de hele dag voor feest op Oranjepop in het Hunnerpark (tickets: €7,50) en keert in de zomer weer terug met nieuwe verrassingen.